Benrahma : « Je veux montrer ce que je sais faire et progresser à Châteauroux »

Prêté par l’OGC Nice au promu en Ligue 2, Châteauroux, le talentueux Saïd Benrahma entend bien faire décoller sa carrière. Après deux prêts successifs de 6 mois à Angers (Ligue 1) puis le Gazelec Ajaccio (Ligue 2) le jeune international algérien a été prêté sans option d’achat pour une saison complète à Châteauroux.

Troisième renfort, et troisième prêt. Saïd Benrahma ne déroge pas à la règle : comme Sarr et Hassen avant lui, le jeune attaquant (il aura 22 ans le 10 août) débarque dans l’Indre pour une saison. Arrivé jeudi à Châteauroux, il a déjà commencé à se familiariser avec l’environnement d’un club qu’il juge « familial, ça se voit. J’aime bien. Je marche à l’affectif ».

Benrahma n’est pas à proprement parler un pur produit de la formation niçoise. Il a fait ses gammes en banlieue toulousaine, à Balma puis à Colomiers, où il fut surclassé jusqu’en U19 nationaux. C’est là qu’il est repéré par un certain Claude Puel, alors entraîneur principal de Nice, qui le convainc de s’engager en tant que stagiaire pro chez les Aiglons, en 2013. Il y signe son premier contrat professionnel deux ans plus tard, après avoir effectué quelques apparitions en Ligue 1. Suivront deux prêts de six mois, l’un dans l’élite (Angers en janvier 2016), l’autre en Ligue 2 (Gazélec Ajaccio en janvier 2017), pour un bilan mitigé.

Ben Arfa un modèle devenu ami

 « A Angers, j’ai eu du mal à m’adapter, mais j’ai très bien fini, avec un but contre Toulouse. Quand je suis revenu à Nice, Lucien Favre venait d’arriver, il a fait ses choix. J’ai joué six mois en CFA puis je suis parti au Gazélec, où ça s’est très bien passé. Ça m’a fait mûrir dans mon football, je suis plus serein sur le terrain, j’ai plus de tranquillité. Le coach Jean-Luc Vannucchi connaissait mes qualités, il me donnait une certaine liberté, me parlait, me laissait jouer. » La saison dernière, l’explosif Benrahma (1,72 m pour 70 kg) a pris part à 15 matchs sous les couleurs ajacciennes, freiné par une déchirure à la cuisse, inscrivant tout de même trois buts pour quatre passes décisives.

Des statistiques satisfaisantes qui n’ont pas suffi à faire pencher la balance en sa faveur aux yeux de coach Favre : « Je ne suis pas son style de joueur, pense le néo-Castelroussin. J’ai été écarté et je l’ai pris comme une injustice. C’est le football, c’est son choix. » Dès lors, un nouveau prêt était privilégié par le club niçois comme par le joueur. Les contacts entre le responsable du recrutement Jérôme Leroy et l’agent de Saïd Benrahma ont fait le reste. « Châteauroux, je connaissais pour l’avoir affronté en jeunes. Ça s’est fait naturellement. Jérôme Leroy connaît le football, il sait comment parler aux jeunes. Ici c’est structuré, il y a beaucoup de choses que d’autres clubs n’ont pas. » L’attaquant se présente comme polyvalent, ayant joué principalement côté droit la saison passée, mais pouvant aussi évoluer à gauche, derrière l’attaquant voire en pointe. Il espère faire valoir ses qualités de percussion au sein d’une équipe où il portera le numéro dix. Pas un hasard, à l’entendre énumérer ses modèles : « Hatem Ben Arfa, Messi, Ronaldinho… mais surtout Ben Arfa. Depuis petit je le suis, maintenant c’est un ami (les deux ont été coéquipiers au Gym). Il me parlait beaucoup, m’a aidé. J’aime bien dribbler comme lui. Je peux comparer mes qualités avec les siennes, mais chacun son style, lui, c’est un génie ! » Avant d’enthousiasmer Gaston-Petit comme Ben Arfa a fait rêver l’Allianz Riviera, Benrahma sait qu’il lui reste du travail, mais il semble prêt pour cela. « Après deux prêts de six mois, je voulais faire une saison complète. Je veux montrer ce que je sais faire et progresser. A Châteauroux je vais penser football, manger football et travailler football ! »

Une détermination qui ne déplaira pas à son nouvel entraîneur Jean-Luc Vasseur : « Saïd s’est fait connaître avec de magnifiques buts en Ligue 1. C’est un joueur qui a déjà démarré au haut niveau. Ce qu’on attend de lui, c’est la régularité à notre niveau. Il est venu pour s’intégrer, s’abreuver du projet de Châteauroux. Il en a les qualités. » Le Niçois devrait être utilisé dans différents rôles sur le front de l’attaque. « Je pars du principe qu’un joueur doit savoir répondre à toutes les situations, explique le coach. Quand il va compenser la montée de son latéral, il faudra qu’il sache à ce moment-là jouer comme un latéral. Il est percutant, a la capacité d’éliminer, à lui de savoir faire le geste juste. » C’est pour cela que Benrahma est venu s’aguerrir, et grandir dans le Berry.

Les premiers pas de Benrahma avec l’Algérie :

Article publié sur La Nouvelle République

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