Abdelkader Salhi : « Nous n’irons pas à Rio pour faire du tourisme ! »

Gardien de but de la sélection U23, Abdelkader Salhi a été un l’un des grands artisans de la qualification algérienne pour les prochains Jeux Olympiques de Rio de Janeiro. Le dernier rempart de la sélection et de l’ASO Chlef, désigné meilleur gardien de la CAN U23 au Sénégal en décembre dernier a évoqué pour FIFA.com ses ambitions pour les prochains JO.

El Haj El Chérif a choisi le prénom d’Abdelkader pour son fils en hommage à l’émir Abdelkader, héros national. Quelques années plus tard, son fils a réussi à conduire son pays au Tournoi Olympique de Football Masculin, Rio 2016, après 35 ans d’attente.

L’Algérie a décroché son ticket en atteignant la finale de la Coupe d’Afrique U-23 de la CAF, Sénégal 2015 face au Nigeria. « Nous étions dans un groupe relevé avec l’Égypte, le Mali et le Nigeria, mais nous avons réussi à les devancer grâce à notre esprit d’équipe », se félicite Salhi. Le match face à l’Afrique du Sud a constitué un tournant dans la qualification, avec une victoire algérienne 2-0. « Ça été le match le plus difficile et la plus belle victoire de l’Algérie dans cette compétition. C’était une nuit parfaite pour nous à Dakar. Le plan du sélectionneur était parfait. Nous avons vraiment mérité la qualification. »

Salhi est passé par des temps durs qui ont forgé son caractère au point de devenir l’un des meilleurs gardiens d’Algérie et d’Afrique. « Je ne suis pas né avec une cuillère en argent dans la bouche. Après avoir arrêté les études, j’ai dû aider ma famille financièrement. J’ai travaillé comme mécanicien tout en continuant le football. Une fois que l’entraîneur de Chlef m’a accordé sa confiance, j’ai quitté les garages et je me suis consacré au sport ».

Pas de touristes

Sa famille n’a pas été déçue puisque Salhi a franchi toutes les étapes avec succès, jusqu’à emmener l’Algérie à Rio 2016 et terminer meilleur gardien de la compétition, avec seulement trois buts encaissés : « J’ai eu de la chance car j’ai bénéficié d’un entraînement spécifique avec le groupe. Nous nous réunissions chaque semaine dans un centre d’entraînement et nous programmions chaque mois un match amical. Ce niveau élevé nous a permis d’atteindre les Jeux Olympiques ».

Le gardien fera partie d’un groupe de joueurs qui sera suivi à la loupe par le sélectionneur de l’équipe A et les émissaires des clubs étrangers cherchant à recruter le meilleur gardien olympique africain. Salhi se distingue par sa taille, sa force dans les duels, sa lecture du jeu, ses qualités dans les airs, son jeu au pied et ses arrêts durant les séances de tirs au but : « Tout se passe comme je l’avais prévu. Mon premier objectif est de garder les cages d’une équipe européenne et de l’équipe A d’Algérie », annonce-t-il.

Cet été, des milliers d’Algériens vont se déplacer à nouveau au Brésil pour encourager leurs compatriotes, avec l’espoir qu’elle réédite la performance à Brésil 2014. « Nous n’irons pas à Rio pour faire du tourisme, mais obtenir un résultat honorable pour les Algériens, les Arabes et les Africains en général. Si on jette un coup d’œil sur l’état actuel du football algérien et les joueurs qui composent la sélection olympique, on constate que nous pouvons aller loin dans la compétition« . Deux ans plus tôt, d’autres Fennecs étaient arrivés avec le même état d’esprit. On connaît la suite de l’histoire…

Source : FIFA.com

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