JO 2016 : historique participation de la Palestine avec 6 athlètes

La Palestine sera représentée pour la première fois de son histoire aux Jeux olympiques 2016 de Rio avec six athlètes dans quatre disciplines. Il s’agit de la sixième participation de la Palestine aux JO et aux derniers Jeux de 2012, elle avait envoyé cinq athlètes à Londres.

Le départ de la délégation palestinienne a été en partie retardé par les entraves au mouvement des athlètes et de leurs encadrants par les autorités d’occupation israéliennes ainsi que le blocage par la douane des tenues de représentation de la délégation. Le patron du sport palestinien Jibril Rajoub a ainsi récemment rapporté que le chef de la délégation Issam Qichta avait été empêché de quitter la bande de Gaza dont les points d’entrée et de sortie sont quasiment tous tenus par Israël.

A noter que la marathonienne Mayada al-Sayad (23 ans) installée à Berlin, était le porte-drapeau de la Palestine lors de la cérémonie d’ouverture vendredi soir dans le stade Maracana de Rio. Le judoka Simon Yacoub, 28 ans, est l’athlète sur lequel la Palestine compte beaucoup pour accéder au podium chez les moins de 60 kg.

palestinian mary al atrash

En athlétisme, la Palestine est représentée par  Mohammed Abou Khoussa (23 ans) et originaire de la bande de Gaza qui doit concourir sur le 100 mètres. Le nageur Ahmed Jibril, 24 ans, sera en lice sur le 200 mètres libre pour la deuxième fois après Londres. De son côté, Mary al-Atrach (22 ans), qui s’est préparée à Alger, nagera le 50 mètres libre. Et en équitation, la Palestine sera représentée par Christian Zimmermann, 54 ans, lui aussi installé en Allemagne.

La Palestine n’a jamais gagné de médaille olympique et sur les cinq membres de la délégation palestinienne aux Jeux de 2012, quatre bénéficiaient d’invitations et n’avaient pas réussi les minima de sélection. Le cinquième, le judoka Maher Abou Remeleh, était le premier de  l’histoire olympique palestinienne à s’être jamais qualifié.

>> Mais aussi : voir la somptueuse cérémonie d’ouverture en images !

Saïd B, LGDF