Belkalem : « Cet Algérie-Cameroun sera le véritable match-référence de l’EN »

Essaïd Belkalem est comme un chat, il a sept vies ! C’est que le défenseur de 27 ans trouve toujours le moyen de retomber sur ses « pattes ». Après un long combat contre une pubalgie en 2011 qui lui a valu plus d’une année de convalescence pour ensuite revenir jouer une CAN puis un Mondial-2014 et décrocher un contrat professionnel, le revoilà faire à nouveau un pied du nez au sort en revenant sur les terrains après une année blanche à Watford. Heureux, mâture et plein d’ambitions, l’ancien joueur de la JSK s’est requinqué depuis son arrivée à l’US Orléans. Accosté en marge du match amical face au SM Caen, le colosse a accepté volontiers de faire le bilan pour La Gazette du Fennec.

Essaid Belkalem, on croyait vous avoir perdu après presque deux ans de « placard » à Watford (Premier League, Angleterre), puis vous nous avez surpris par votre transfert à l’US Orléans et votre retour à la compétition, l’aventure continue alors ?

Absolument. Je n’ai jamais baissé les bras. Cette dernière année a été particulièrement pénible, mais je n’ai pas abdiqué pour autant. Je suis passé autrement par des expériences plus difficile (grave pubalgie en 2011, ndlr), mais j’ai trouvé à chaque fois les ressources nécessaires pour rebondir. Ceci pour vous dire que cette expérience ne m’a pas particulièrement ébranlé.

« A Orléans, je suis heureux… Je bosse comme un fou pour revenir ! »

On imagine que cela a dû quand même être difficile de rester sans jouer tout ce temps-là …

Naturellement. J’avais tenté entre temps de trouver le moyen de m’extraire de cette situation, mais le club s’y était opposé. Il fallait donc attendre le moment opportun pour demander un bon de sortie. Après, le passé c’est le passé. Je ne regrette rien. Tout ce qui m’intéresse c’est le moment présent. Je bosse comme un fou pour revenir. Les sensations sont bonnes. La forme commence à revenir. En gros, je suis heureux.

Comme s’est passé votre intégration à l’US Orléans ?

Parfaitement bien. J’ai échangé plusieurs fois avec le coach. Il m’a montré dès le premier contact qu’il me voulait. J’ai vite adhéré à son projet. Je suis là pour aider le club à se maintenir et en parallèle rejouer. C’est gagnant-gagnant.

photo_belkalem_orleans strasbourg-

Anthar Yahia a sans doute fait le nécessaire pour que vous vous sentiez comme chez vous…

Je connais Anthar depuis plusieurs années. Il n’a pas attendu aujourd’hui pour qu’il me manifeste son côté bienveillant. Il a toujours joué les grands frères avec moi. C’était un bel exemple pour nous les jeunes lorsque nous avions commencé la sélection A et il continue à l’être…

Avec Anthar Yahia, Karim Ziani et Farid Beziouen, vous formez carrément une petite « communauté » de DZ à l’US Orléans …

(Rires) Oui, nous sommes une vraie famille. C’est vraiment agréable de les avoir avec moi. En Angleterre, c’était vraiment différent. Il n’y avait pas une telle proximité entre les joueurs. Franchement, l’ambiance est formidable dans le vestiaire.

Vous venez de prendre part à un match complet face au SM Caen, on peut dire que la copie a été bonne ?

C’est mon quatrième match depuis que je suis ici. J’ai eu un petit bobo entre temps, mais je commence vraiment à retrouver le rythme. Cela se vérifie au fil des matches. Il est vrai que je ne suis pas encore à 100 %, mais les sensations sont très bonnes.

« Le débat sur la défense n’a pas lieu d’être »

Autre actualité, l’Équipe Nationale. On joue ce dimanche le Cameroun, quelle analyse faites-vous de ce match ?

Au-delà du fait que ce soit un match difficile, le Cameroun sera pour moi le véritable match-référence de notre Équipe Nationale. Cette génération à certes réalisé un super parcours, mais nous avons quand même besoin de voir comment elle va gérer des adversaires de cette trempe-là. Au-delà donc de l’enjeu de ce match, du fait qu’il y a au bout un ticket pour le Mondial-2018 à prendre, il y a aussi un statut à confirmer.

On imagine que vous êtes toujours en contact avec vos anciens coéquipiers de la sélection, dans quel état d’esprit sont-ils à la veille de ce match ?

Oui, on se parle tout le temps. Je les vois sereins et concentrés. Ils ont assez d’expérience pour savoir gérer cette pression.

halliche belkalem

Le débat à la veille de ce match est la composante de l’axe central, on se pose pas mal de questions et on émet des réserves, qu’en pensez-vous ?

Je pense sincèrement que ce débat n’a pas lieu d’être. L’Algérie, ce n’est pas une défense. C’est une équipe. Nous avons un groupe formidable avec des attaquants de classe mondiale. Après, ce genre de débats a de tout temps existé. A une certaine époque, c’était l’attaque qui ne marquait pas. Maintenant, c’est la défense. Ça passionne les débats, mais personnellement, je ne me fais pas de soucis pour cette équipe. Je suis confiant.

« Je n’ai jamais renoncé à la sélection, elle fait partie de moi ! »

Personnellement, gardez-vous toujours la sélection dans un coin de votre tête ou vous êtes passé à autre chose ?

L’Équipe Nationale fait partie de moi, de mon parcours. J’ai fréquenté toutes les équipes nationales, jeunes, espoirs, scolaire, militaire, olympique, A’, A. J’ai toujours porté ce maillot avec fierté. Donc, pour répondre à votre question, non, je ne suis pas passé à autre chose. Je n’ai que 27 ans et j’espère donner encore pour mon pays.

Vous vous estimez aujourd’hui de nouveau sélectionnable ?

Oui. Après, il y a un staff en place qui sélectionne. Je ne revendique rien de particulier. Je travaille et je reste à l’écoute.

Algérie-Cameroun se jouera à guichets fermés !

Entretien réalisé par Nabil Boughanem

pour la Gazette du Fennec

  • Best

    Beaucoup de supp vont a chaque fois en masse trés tot, mais n’organise jamais un tifo, quoique les tifo, dans un stade digne d’une équipe de quartier, le pire le Tchaker a été fait en 2000….

    Sinon Faut arrêter d’être impressionner par les nom, c’est ça notre problème, dés qu’il y a un nom les joueur sont plus figé, pourtant, le Cameroun, ça peut avoir le niveau de l’Éthiopie, ou la Tanzanie, je dis pas ça pour dénigrés le Cameroun ça peut posé problème, mais le Cameroun c’est inconstant ça peut perdre contre n’importe quel petit, alors que nous on a une certains constance, on atteint un autre niveau…. évitons dans faire des caisse à chaque adversaire, c’est fatiguant. a chaque rencontre on fait limite passé notre adversaire pour l’Allemagne, l’Argentine. d’ailleur quand on a joué contre l’allamgne certains parle de 10-0, franchement on est vraiment des gros complexé, faut qu’on arrête avec cette mentalité de perdant, même contre le Sénégal, certain faisait passé le senegal pour des ogre, contre le Ghana on perd sur un detaille et contre la CIV, il y avait pas forcement diff, au contraire on jouait mieux, on a pas eu de chance, non nous on préfère avoir une position de petit equipe qui a peur de tout le monde.

    Le plus ridicule quand les Cameroun les Ganna les CIV galère à domicile contre des équipe du même calibre que l’Ethiopie et La Tanzanie, on dit que l’adversaire est faible, qu’on vaut rien du tout, quand nous on met des 7-0…

    Puis c’est quoi cette mentalité de on doit être modeste, faut arrêter de mélangé la moral avec le foot, la moral n’a aucun impacte sur tes résultat, on s’en fou de l’image qu’on ressort, le but c’est d’être performant c’est tout, et la modestie c’est typiquement le truc utilisé pour gardé les petite équipe comme petit, l’exigence c’est le travail et ne pas avoir peur de son statu, de l’adversité, On s’en fou qu’au final on perd, et on passe pour des arrogants, le foot n’est pas une science exacte, mais pour que notre foot s’améliore faut arrêter ses considérations de petit.

    Les grande équipe ont une énorme confiance en elles, c’est une mentalité de vainqueur, et non une mentalité de frileux, olalala ça va être difficile, oalala je suis mefiant, ça sert à rien ses considérations

    Comme on gagne il y a toujours un pour dire « faut pas s’enflammer, » insinuant que l’équipe ne va rien foutre dans l’adversité, dans le future, faut qu’a chaque fois on fasse les oracle qui prédise les désastres

    On a vraiment un énorme problème avec l »adversité, et notre mentalité notre manque de confiance, se greffe sur l’equipe clairement. les grande nation ne se pose pas ce genre de question de crainte, de peur.

  • momo

    Je pense que nous avons encore besoin d’un Belkalem . Certes il est encore dans une mauvaise passe mais il reviendra au bon moment , peut etre a la prochaine CAN .

  • Lamine OCB

    Très bonne interview LGDF, quant à Essaid je lui souhaite tout le bien,qu’il fasse le job et il reviendra encore plus fort inchallah.

    • Lamine OCB

      Puis je me rappelle de Vahid concernant Essaid « Belkalem oui très gentil très beau garçon très poli … » hahahahaha

    • momo

      Il reviendra au bon moment , a la CAN j’espere !!

      • Lamine OCB

        Pourvu qu’il soit performant oui !

        • momo

          Il le sera certainement !!

  • Pour moi c’est rassurant de savoir Belkalem motive pour retrouver la forme et n’excluant pas son retour en EN. Car personnellement j’y croit. Une defense avec un Belkalem des grand jour c’est comme couler du plomb sur une serrure…c’est lourd a faire bouger mais c’est blinde!
    Cependant ce match la ne sera pas LE match de reference…j’espere que l’equipe continuera a monter en puissance surtout que la connaissance du selectionneur pour son equipe devrait s’ameliorer. Une match qui pourrait etre un match de reference serait celui du Nigeria. Si on defait le Nigeria a Uyo…il faudrait vetir le role de favori pour cette CAN et s’appreter a ramener la coupe a Alger.

  • Salut

    Le type est travailleur et ambitieux. Il retrouvera la forme je pense. Des gabarits comme le sien ainsi que son talent, nous en avons besoin pour solidifier notre maillion faible. Si il perd du poids et ne marche plus sur les pieds de Abeid, il sera la « tres » bienvenue en equipe nationale.

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