Yassine Benzia : « J’aurai très bien pu attendre mon tour en Equipe de France…»

Dans un excellent entretien accordé au journal français Le Monde, le néo-international algérien Yassine Benzia a expliqué les raisons de son choix de rejoindre la sélection algérienne. A seulement 21 ans le talentueux attaquant du LOSC explique qu’il a véritablement fait un choix du coeur et familial en optant pour l’Algérie. Morceaux choisies.

Convoqué pour la première fois avec l’Algérie pour la prochaine double confrontation face à l’Ethiopie, l’ancien Lyonnais Yassine Benzia qui sera l’invité de BeIn Sport dimanche prochain est revenu sur son choix d’opter pour les Fennecs au journal Le Monde.

Un entretien qui révèle comment son choix s’est effectué après une réflexion familiale mais aussi les conseils de joueurs de la sélection qui l’ont eu au téléphone comme Faouzi Ghoulam ou Yacine Brahimi. S’il a bien entendu le message très fort du capitaine Sofiane Feghouli, avec qui il est « 100% d’accord », Benzia fait preuve d’une grande motivation qui démontre que la sélection algérienne vient de gagner un sérieux renfort dans l’optique de la qualification au Mondial 2018 !

>>Les meilleurs passages de l’entretien avec Benzia:

Vous avez signé pour Lille, cet été, en provenance de l’Olympique lyonnais. Comment se sont passés vos premiers mois sous le maillot lillois ?

Mes débuts ont été bons, j’ai inscrit cinq buts en championnat et j’ai enchaîné les matchs [21 depuis le début de la saison], même si j’ai un petit coup de mou en ce moment. C’était mon but en signant ici. Enchaîner, c’est d’ailleurs pour ça que j’ai quitté Lyon où l’ancien entraîneur, Hubert Fournier, ne me faisait pas confiance.

Une confiance que vous a accordée votre famille, qui vous a toujours soutenu dans votre carrière de footballeur…

J’ai grandi à Cléon (Seine-Maritime), une petite commune de 5 000 habitants où tout n’a pas toujours été facile. Ma famille n’a jamais été très à l’aise financièrement, et mon père est décédé quand j’avais une dizaine d’années. Ma mère, qui m’a élevé avec mes deux grands frères, nous a soutenus dès le début. C’était essentiel pour nous. Un de mes deux frères a dû lâcher le foot pour être livreur de pizzas quand les temps étaient durs. Il nous a ensuite soutenus avec Farid [son deuxième frère, aujourd’hui joueur de CFA à l’AS Lyon ­Duchère].

Vous vous rendiez souvent en Algérie étant jeune ?

Oui, tous les deux ans avec ma mère et mes frères, pendant les vacances. On allait chez mes grands-parents pour nous ressourcer, à Oran, là où la famille de ma mère vit encore. Ce sont des souvenirs importants, mes racines.

Votre famille a donc été cruciale au moment d’opter pour les Fennecs…

Ce choix fait aujourd’hui la fierté de toute ma famille. C’est un choix du cœur, une décision logique finalement, même si j’y ai longuement réfléchi. Je me devais d’attendre le moment opportun. Aujourd’hui, avec mes performances à Lille, j’ai acquis une vraie légitimité : je joue régulièrement, je marque des buts importants… Ça faisait déjà deux années que la Fédération algérienne m’approchait, quand je jouais encore à Lyon. Mais je n’y jouais que des bouts de matchs, je n’étais pas assez mature. Aujourd’hui, je me sens prêt.

Benzia equipe de France

A 21 ans Benzia tourne la page de l’Equipe de France

Comprenez-vous que ce choix puisse diviser, vous qui avez fait toutes vos classes en France ? Certains évoquent un choix de facilité…

Vous savez, les gens parlent, c’est normal, ça ne me dérange pas. Mais ceux qui assurent que j’ai pris une décision par défaut ne me connaissent pas. Ma famille et mes amis croient en moi, je crois en moi. J’aurais très bien pu attendre mon tour en équipe de France, j’aurais pu avoir ma chance malgré la présence de grands attaquants devant moi. Je suis ambitieux et la concurrence ne m’effraie pas. Il y en aura aussi en sélection algérienne.

Vous allez évoluer aux côtés de joueurs qui « cartonnent » en club comme Sofiane Feghouli (Valence), Riyad Mahrez (Leicester), Islam Slimani (Sporting)…

Ils sont tous de superbes joueurs. J’en connais déjà pas mal : j’ai eu une sélection avec Nabil Bentaleb (Tottenham) en équipe de France jeunes, j’ai joué avec Mehdi Zeffane, Rachid Ghezzal et Ishak Belfodil à Lyon. Et, au téléphone, Faouzi Ghoulam (Naples) puis Yacine Brahimi (Porto) ne m’ont dit que du bien de la sélection. Nous avons des talents et un bon sélectionneur, un vrai potentiel.

Que pensez­-vous de la polémique actuelle sur les binationaux algériens ? Sofiane Feghouli, capitaine des Fennecs qui possède la double nationalité franco­-algérienne, a déclaré que les binationaux devaient être fiers de représenter l’Algérie…

Je ne l’ai suivie que de loin, mais sur ce qu’à dit Sofiane, je suis d’accord à 100 % ! Porter le « maillot vert » est une fierté pour moi. Tous ces jeunes qui vont arriver, ça ne peut être que du positif pour la sélection. Ce sont des talents qui ne peuvent que nous renforcer, ils ne sont pas un problème, bien au contraire. Tous ces jeunes qui jouaient pour la France feront les beaux jours de l’Algérie.

Benzia a bien entendu le message choc de Capitaine Feghouli !

Est-ce Christian Gourcuff qui vous a contacté pour rejoindre les Fennecs ?

Oui, en janvier. Il est venu directement me voir avec son agent (NDLR: adjoint ?) alors qu’il réalisait un tour d’Europe pour tenter de convaincre certains joueurs de le rejoindre. Ce sera un honneur d’être entraîné par un coach reconnu, qui prône un style de jeu qui colle avec nos aptitudes. C’est une belle marque de confiance. Mais attention, il ne m’a pas garanti mes futures sélections ! A moi de me battre et d’être performant pour lui rendre sa confiance. La vérité viendra des terrains, c’est normal, et j’espère bien être sélectionné.

>> Pour lire la suite de l’entretien cliquez sur l’image :

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Avez-­vous un message à faire passer aux supporteurs algériens ?

C’est surtout un message d’humilité. Je vais travailler dur pour marquer le plus possible et porter haut le « maillot vert ». Je veux m’adresser aux supporteurs français aussi, car je suis reconnaissant envers la France. J’ai participé à de magnifiques aventures, lors de la Coupe du monde des moins de 17 ans et l’Euro des moins de 19 ans notamment. Ce sont des souvenirs qui resteront gravés dans ma mémoire.

Entretien réalisé par Romain Daveau,

pour Le Monde Afrique,

Vidéo – Benzia Welcome to Algeria:

 

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