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Premier League : Benrahma, un « Hammer » pour briser le cap ultime

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Le chemin était sinueux. La promesse, puis le doute suivis de la renaissance et l’aboutissement. Trois saisons pour passer du Gazélec Ajaccio en seconde division française à la Premier League avec un crochet crucial par Brentford FC en Championship (D2 anglaise). Saïd Benrahma (25 ans)  a enfin vu son talent récompensé en signant à West Ham qui affronte ce samedi Manchester City de Riyad Mahrez… comme un symbole !

Certes, ce n’est pas le plus bling bling des clubs de l’élite. Mais l’Algérien est quelqu’un qui ne brûle pas les étapes. Il a aurait pu devenir un joueur normal car il n’a jamais pu percer à l’OGC Nice où il a fait ses débuts en professionnel (à seulement 18 ans !) après avoir joué pour le Balma SC et l’US Colomiers. Mais le milieu offensif de 25 ans a su faire le dos rond quand ça n’allait pas.

Il en a connues des piges avant de devenir un joueur permanent : des prêts au SCO Angers puis le Gazélec Ajaccio, où il n’a pas franchement pu montrer ce qu’il avait en magasin footballistique, avant cette saison 2017-2018 avec le maillot de LB Châteauroux où il est attiré par le directeur sportif Jérôme Leroy. Cette dernière expérience est un tournant dans son parcours. C’est de là que la métamorphose a débuté.

MacFarlane, l’homme qui l’a validé

Douze buts et cinq passes décisives en 34 apparitions toutes compétitions réunies, un bilan non-négligeable qui lui a valu l’intérêt de Brentford qui achètera son bon de sorti à la direction niçoise. Les responsables du team de la Côte d’Azur le cèdent contre 1,7 million d’euros sans trop mesurer le brut du natif d’Aïn Témouchent qui avait fait ses premiers pas au NR Bethioua dans la région d’Oran.

Les Bees ont suivi le conseil d’un homme nommé Brendan MacFarlane qu’ils ont dépêché en France pour dénicher d’éventuelles « affaires ». Le temps a montré que Saïd en est une. Et une très belle puisqu’il a été cédé à 16 fois son prix d’achat soit un bénéfice de 1500%. En Championship, le numéro 10 a connu deux exercices durant lesquels il fait l’étalage d’une palette technique remarquable. Surtout que la finesse n’est pas vraiment le fort dans cette Ligue. Malgré cela, le Fennec a pu montrer que le raffiné a toujours une place particulière et affectionnée dans le monde de la balle ronde.

Équilibre footballistique

Petits ponts (sa marque de fabrique), roulettes, râteaux, extérieur du pied…etc, celui qui compte 5 sélections avec l’EN a toute la panoplie du « Joga Bonito ». Mais pas que ça. L’efficacité vient se greffer à tout ça. En 94 apparitions avec les Abeilles, il a trouvé la faille à 27 reprises et délivré 24 passes décisives, soit une implication dans 51 buts. On parle d’un joueur décisif 1 match sur 2. Quand ce n’est pas lui qui fait mouche, il aide un partenaire à le faire. C’est pour dire que Benrahma a cet équilibre qui fait qu’il peut être doublement dangereux. Surtout s’il est libéré.

Said benrahma west ham 726 0

Toutefois, parmi tous ces bons points, il y a un petit problème. Cette impression que le nouveau Hammer a un certain blocage quand il est sous l’effet de la loupe. On a pu voir ça lors des play-offs pour l’accession en PL avec Brentford en août dernier. Et pourtant, quand il n’y avait pas de pression, l’Oranais a livré de grosses prestations qui ont aidé les siens à être dans le top 3 à l’issue de la 42e journée de la saison régulière et s’offrir une place confortable pour les barrages.

Le flegme, l’autre atout pour braver « les étapes »

Dans ce rendez-vous ultime, il est resté muet en 3 rencontres se contentant de faire un seul « assist ». Insuffisant pour chiper un sésame vers le palier suprême. La suite a fait rejaillir le doute. Des rumeurs d’intérêts des clubs de la D1 anglaise. Mais rien de vraiment concret. On est passé de Chelsea et Arsenal à Crystal Palace et West Ham et on pensait que le Vert était condamné à rester un footballeur de « seconde zone ». Cette signature pour 28.8 millions d’euros chez les Londoniens est comme une aubaine pour lui afin qu’il soit plus exposé médiatiquement et puisse monnayer véritablement son habilité avec la balle. A condition qu’il ne se liquéfie pas sous le feu des projecteurs.

D’ailleurs, le sélectionneur Djamel Belmadi, qui l’a retenu pour la fenêtre internationale FIFA du mois d’octobre, cerne le tempérament de son poulain qui peut, selon lui, « s’imposer en Premier League et en EN. Mais il y’a des étapes » non sans se montrer persuadé qu’ « en principe, après ses performances en Championship, il devrait jouer en Premier League». Des propos qui sonnent comme une évidence. Reste juste à respecter les étapes. Après tout, le flegmatisme a mené Benrahma jusque-là. Gageons qu’il saura gérer cet aspect étant donné que son pied est dans l’étrier dont il a toujours rêver : la crème anglaise pour un talent succulent.




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