Soudani, un second couteau bien affûté

Avec Islam Slimani, Riyad Mahrez, Sofiane Feghouli ou encore Yacine Brahimi, l’Algérie dispose d’une armada de fines lames en attaque. Tous évoluent dans les meilleurs championnats d’Europe et sont capables d’éventrer n’importe quelle défense. Lors des qualifications pour la Coupe d’Afrique des Nations de la CAF 2017, les Fennecs ont d’ailleurs été les plus tranchants devant, avec pas moins de 25 buts inscrits soit neuf de plus que la Tunisie et la RD Congo. Mais un second couteau algérien s’est particulièrement mis en valeur lors de cet exercice : El Arabi Hilal Soudani. Un portrait signé FIFA.com !

L’attaquant du Dinamo Zagreb a frappé à sept reprises au cours des éliminatoires et en a fini meilleur buteur. Son doublé lors de la dernière sortie des Verts face au Lesotho (6:0) début septembre – premier match officiel du sélectionneur Milovan Rajevac – a grandement contribué à offrir à son pays la première place du Groupe J, et à le mettre dans les meilleures dispositions avant son choc contre le Cameroun, ce 9 octobre, pour le compte de la première journée des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™.

La confiance est une donnée importante pour un attaquant comme pour une équipe. Les buts amènent les buts comme les victoires entraînent les victoires. Ce sont des dynamiques. Il ne faudra donc pas rater le départ face au Cameroun. Les trois points sont impératifs car ils en appellent d’autres. Il n’y a pas de place pour le doute. Il faut tout de suite faire le plein de confiance. Le plus important c’est le début,” souligne au micro de FIFA.com ce spécialiste “des buts”.

Il en a inscrit 20 au total sous le maillot de l’Algérie en 38 sélections. Il est le deuxième meilleur buteur en exercice de la sélection, derrière Islam Slimani et ses 23 réalisations. Il est aussi l’actuel deuxième au classement des buteurs du championnat croate avec cinq buts. Ironie du sort, cet “éternel second” qui ne demande qu’à jouer les premiers rôles porte le numéro 2 en club, en hommage au numéro de région dont il est originaire, et plus précisément de Chlef, ville qui en est le chef-lieu. “Ce sont mes origines, mon pilier. Ce 2 est un hommage à la ville d’où je viens et à leurs habitants. C’est aussi une façon de me rappeler d’où je viens”, confie-t-il.

joie slimani soudani lesotho

Si l’ASO Chlef a joué un rôle central dans sa carrière – il y a joué de 1998 à 2011 et y a remporté un titre de champion d’Algérie en 2011 -, l’ascension de Soudani vers le top niveau n’a pas été si facile. Et malgré le talent de ce pur gaucher d’1m77 rapide et technique, l’Europe a mis du temps à lui accorder sa confiance : “Je viens de très loin. En Algérie, où l’on vénère le football, tout le monde désire faire carrière dans ce sport. Il y a beaucoup de monde sur la ligne de départ, mais une poignée seulement arrivent à en vivre vraiment. Il faut véritablement se battre pour y arriver” avoue-t-il. “Et moi, j’ai déjà disputé la CAN, la Ligue des champions et même et La Coupe du Monde… Certes, ce n’est pas une fin en soi. Mais je suis fier et j’ai conscience de mon parcours. Je vis un rêve éveillé.”

Lame à double tranchant

C’est le club portugais du Vitória Guimarães qui a finalement tendu la main à un Soudani sur qui l’on peut pourtant compter. Car en plus d’être régulier dans la performance, il a toujours été fidèle aux clubs pour lesquels il joue, quand bien même il les a quittés. Mis à part l’ASO Chlef, il n’y en a eu que deux. “Je n’ai joué que deux ans au Vitoria, mais je serai toute ma vie reconnaissant à ce club. C’est lui qui m’a réellement donné ma chance”, confirme Soudani. “Je suis heureux d’avoir pu contribuer à écrire une page de leur riche histoire”, ajoute-t-il en référence au titre décroché en Coupe du Portugal 2013.

Ensuite, il y a eu le Dinamo, avec lequel il est en contrat depuis 2013 mais qu’il n’a pas souhaité quitter cet été, malgré de nombreuses sollicitations en provenance de l’ouest de l’Europe. Et cela par loyauté. “J’ai eu une discussion franche avec le Président en début de saison. Il voulait me garder encore une année. J’ai accepté car c’est un club auquel je suis également redevable. Et puis cela reste un club mythique, et je me sens à Zagreb comme chez moi”, souligne-t-il. “Mais je pense qu’au-delà de l’affectif, cette décision est judicieuse. Le championnat croate est plus relevé qu’il n’y paraît. Je joue la Ligue des Champions pour la quatrième année consécutive. Je reste à la fois compétitif et en confiance”.

Cela tombe bien, car l’Algérie aura bien besoin de son arme à double tranchant pour cette phase de groupes africaine qui commence ce 7 octobre et qui s’annonce difficile pour El Khadra, dans un Groupe B qui, en plus des Fennecs, et des Lions Indomptables mêle la Zambie et le Nigeria. “Il n’y a que des grosses équipes, ça ne va pas être facile, mais je suis confiant”, lance un Soudani ému quand au moment d’évoquer Brésil 2014. “C’est un très très très très beau souvenir. On a fait un parcours extraordinaire, historique ! On a rendu notre peuple fier, et je rêve de pouvoir revivre ces émotions un jour,” conclut-il, second couteau affuté pour une nouvelle coupe.

Article signé FIFA.com


à VOIR aussi
Coupe arabe : JS Saoura 1-0 Djibouti Télécom

Coupe arabe : JS Saoura 1-0 Djibouti Télécom

Coupes africaines : les clubs algériens pour un tir groupé réussi

Coupes africaines : les clubs algériens pour un tir groupé réussi

Brahimi : “Je vais donner le maximum pour Al Rayyan”

Brahimi : “Je vais donner le maximum pour Al Rayyan”

Espace publicitaire
Ne manquez pas aussi !

USM Alger : Le Franco-Algérien Faouzi Bourenane engagé

L'USM Alger commence d'ores et déjà son recrutement hivernal et ouvre le bal en ...

Belmadi: “Continuer sur cette lancée”

Après la victoire de l'Algérie ...

Mondiaux de Pékin : Makhloufi entre en lice ce jeudi !

Les choses sérieuses commencent enfin pour celui...

La FAF annonce un partenariat avec KIA Motors et crée la polémique avec SOVAC

La FAF s'offre une nouvelle polémique et cette f...

EN Féminine : le staff appel des joueuses de l’étranger en renfort !

Nouveauté ou presque, le staff technique de la s...

Courtrai s’impatiente sérieusement pour Youcef Attal

Prêté un an par le Paradou AC a...

Saint-Étienne : Lamine Ghezali (17 ans) lancé en Ligue 1 !

Un jeune talent vient de montrer le bout de son ...

MJS-COA : la guerre entre Ould Ali et Berraf peut coûter très cher !

La victoire éclatante de Mustapha Berraf...

Coupe de la CAF : Le CS Sfaxien surclasse le MC Alger (4-0) !

Déjà assuré de la présence en quarts de finale d...

Ligue 2: L’ASM Ain M’lila rejoint le MO Béjaia en Ligue 1 !

Les places pour la montée en Ligue 1 se précisen...

R.Mahrez: 2è meilleur buteur arabe de PL.

Riyad Mahrez, auteur d'un doublé, marque ...

Ligue 1 : Benzia sauve Lille face à Toulouse (1-1)

Remplaçant depuis le retour d'Eder...

Click to Hide Advanced Floating Content