Oukidja : “On a rendu heureux le peuple algérien”

Dix jours après avoir remporté la Coupe d’Afrique des Nations sous le maillot de l’Algérie, Alexandre Oukidja a retrouvé les terrains d’entraînement avec le FC Metz. Le gardien de 31 ans l’assure : il est concentré à 100 % sur la nouvelle saison des Grenats. Propos recueillis par Le Républicain Lorrain

One, two, three, viva l’Algérie ! Ce slogan, Alexandre Oukidja n’a pas fini de l’entendre. À Molsheim, où le FC Metz prépare sa saison de Ligue 1, le gardien est souvent sollicité pour prendre la pose aux côtés de supporters des Fennecs. Il va devoir s’y faire : rien ne sera plus pareil après le 19 juillet dernier.

Même s’il n’a pas disputé une minute de cette Coupe d’Afrique des Nations, Oukidja fait partie du groupe qui a brodé une deuxième étoile sur le maillot algérien.

« C’est une grande fierté de gagner une compétition internationale. Beaucoup d’émotion aussi » pour le joueur de 31 ans, qui a forcément eu une pensée émue pour ses proches au moment de soulever le trophée. « Pour mon grand-père, mes parents, ma famille… Pour ma femme, parce que ç’a été compliqué d’être absent pendant deux mois. »

« On se dit qu’on a fait quelque chose de grand »

Alexandre Oukidja concède même avoir eu « un peu peur » au moment du retour triomphal de son équipe à Alger, au lendemain de la victoire au Caire, face au Sénégal (1-0). « Il y avait des milliers de supporters autour du bus. Être accueilli comme ça… On se dit qu’on a fait quelque chose de grand. On a rendu heureux le peuple algérien. »

Et tristes, par la même occasion, les nombreux Sénégalais du FC Metz. À son retour en Lorraine, Oukidja n’a pas voulu en rajouter. « Je pense que Farid (Boulaya) s’est chargé de les chambrer avant moi. Mais ils sont contents pour moi. Ils m’ont félicité quand je leur ai montré la médaille à Frescaty. »

« Je suis mort ! Il faudra gérer ça »

Après quelques jours de repos bien mérités, le natif de Nevers a rejoint ses coéquipiers à Molsheim dimanche en fin d’après-midi. On pourrait le croire sur un petit nuage, mais l’ancien Strasbourgeois assure être passé à autre chose. « J’ai eu ma part d’euphorie mais maintenant, il faut basculer sur la Ligue 1 et sur le FC Metz. La CAN, c’est derrière moi. »

Oukidja admet toutefois ressentir un léger contrecoup physique après toutes ces émotions et surtout ces vacances écourtées. « Je suis mort ! », lance-t-il. « Il faudra gérer ça. »

Le gardien lorrain a une dizaine de jours devant lui pour retrouver ses jambes et le niveau qui était le sien en deuxième partie de saison dernière. Avec Metz, il ne remportera vraisemblablement aucun trophée dans les mois à venir mais un maintien parmi l’élite permettrait aux supporters grenat de connaître, eux aussi, leur part d’euphorie.

La meilleure action d’Oukidja pendant la CAN !

Source de l’article : Le Républicain Lorrain


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