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Carnet noir : Le légendaire gardien Mehdi Cerbah n’est plus

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Cerbah

C’est une bien triste nouvelle. Mehdi Cerbah, gardien emblématique de l’Équipe nationale, a rendu l’âme ce vendredi. L’ancien portier des Verts est décédé des suites d’une longue maladie. Il avait 68 ans.

Une Coupe du Monde (1982) jouée, 4 CAN disputées, 62 sélections et des titres nationaux, l’armoire de trophées n’est pas la plus garnie mais Cerbah aura marqué les esprits. Notamment lors des Jeux méditerranéens 1975 avec la médaille d’or gagnée face à la France et le remarquable Mondial 1982 avec la victoire épique face à la RFA. Malgré un gabarit considérablement petit (1m74) pour un keeper, il avait ses envolées et des sauvetages qui défiaient les lois de la gravité.

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Le passe enchantée avec les Canaris

Passé par l’USM Alger, la JS Kabylie, le RC Kouba et même le Manic de Montréal (Canada), le regretté Cerbah a eu le temps de décrocher 5 titres nationaux (4 championnats 1973, 1974, 1977 et 1980 et 1 Coupe d’Algérie 1977) avec les Canaris et un championnat (1981) avec les Koubéens où il avait fait sa dernière escale comme footballeur entre 1983 et 1986.

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Par la suite, le défunt a été Directeur technique national (DTN) de la sélection. Il a aussi été entraîneur des gardiens de buts. Il a notamment exercé, entre 2001 et 2013 au Golfe. En effet, il a travaillé en Arabie saoudite (Al Nasr), puis aux Émirats arabes unis (Al Jazeera) avant de terminer au Qatar avec Al Rayyan SC et Al Sadd SC de 2006 à 2014.

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Un ouvrage en héritage

En avril dernier, Mehdi Cerbah a dédicacé le livre biographique “Mémoires d’un gardien de but” qui retrace sa vie de footballeur et sa carrière sportive. Le livre, écrit par Sid Ahmed Bouadou et préfacé par Hamid Tahri, évoque les étapes de sa carrière du grand gardien de but de l’équipe nationale (1975-1986) depuis ses débuts, en cadets, à l’USM Alger (1971), la JS Kabylie (1972-1980), le RC Kouba (1980-1982), Manic Montréal (Canada 1982-1983) et de nouveau le RC Kouba (1983-1986). Le livre de 185 pages restitue le contexte et les événements que Mehdi Cerbah a traversés durant sa longue et riche carrière agrémentée de plusieurs titres nationaux et continentaux.

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En sélection algérienne, il a passé pas moins de 11 ans, soit exactement de 1975 à 1986, en comptant 62 sélections. Avec les Verts, Mehdi a montré toute sa classe en étant médaillé d’Or aux Jeux méditerranéens de 1975 à Alger, vainqueur des Jeux africains en 1978, médaillé de Bronze aux Jeux méditerranéens de 1979 à Split, finaliste de la Coupe d’Afrique des nations en 1980. La participation à la Coupe du monde en 1982 et le match épique face à la RFA restera gravé à jamais dans les mémoires du football algérien.

Quelques vidéos de Cerbah dans ses oeuvres:

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